La Universidad de Helsinki ha elaborado un estudio que demuestra que una variación en el gen del receptor de melatonina 1A (MTNR1A) está relacionado con un mayor riesgo de Alzheimer en las personas mayores. El mismo equipo de investigación había demostrado previamente que esta misma variación en el gen reduce la tolerancia a los cambios de turno entre la población en edad de trabajar.

El Alzheimer es una enfermedad que afecta a la memoria con el deterioro del cerebro. Uno de sus factores de riesgo es la disrupción del sueño y los ritmos circadianos. La falta de sueño y la disrupción de los ritmos circadianos son comunes entre los trabajadores que cambian de turno; y la tolerancia a los efectos negativos de estos cambios de turno varía de individuo a individuo. La causa son, en parte, los factores genéticos intrínsecos.

El estudio liderado por la Dra. Tiina Paunio de la Universidad de Helsinki, además de la relación con el diagnóstico de Alzheimer, muestra que la variación del gen MTNRA1A está asociada a lesiones cerebrales visibles en los tejidos post-mortem. De los resultados se sustrae que una predisposición genética combinada con un estilo de vida que altera los ritmos circadianos pueden aumentar el riesgo de padecer la enfermedad del Alzheimer. Lee la noticia en la revista Sleep.