El reconocimiento, diagnóstico y tratamiento de la Apnea Obstructiva del Sueño (AOS) en pacientes con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es clave y ha demostrado mejoras clínicamente significativas que repercuten en la supervivencia de estos pacientes.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el síndrome de apnea obstructiva del sueño (AOS) son dos patologías altamente prevalentes y, por lo tanto, se cree que la coexistencia de ambos trastornos, conocida como síndrome de superposición EPOC-AOS, probablemente afecta a muchos pacientes. En efecto, existe evidencia científica tanto de la elevada prevalencia de la AOS en pacientes con EPOC como de las importantes interacciones entre ambos trastornos que influyen en la epidemiología, las manifestaciones clínicas, las comorbilidades y su tratamiento.

Un artículo publicado en la revista Chest revisa la evidencia más reciente sobre la relación EPOC-AOS y nos pone al día de la epidemiología, consecuencias clínicas y manejo del síndrome de superposición.

Los diferentes fenotipos clínicos de la EPOC van asociados a una probabilidad diferente de coexistencia con AOS. Así, el fenotipo enfisema, caracterizado por un aumento del volumen pulmonar y el bajo índice de masa corporal (IMC), protege contra la AOS; mientras que el fenotipo bronquitis crónica, caracterizado por desarrollo de edema periférico y aumento del IMC, promueve la AOS.

Por otro lado, tanto la EPOC como la AOS están asociadas a hipoxia e inflamación sistémica, que, a su vez, contribuyen al desarrollo de enfermedad cardiovascular entre otras enfermedades. Además de consecuencias fisiológicas y moleculares similares, se ha observado que la hipertensión pulmonar es muy prevalente en los pacientes con síndrome de superposición. Sin embargo, aún faltan estudios que evalúen la prevalencia de inflamación sistémica y otras comorbilidades cardiovasculares probables en pacientes con superposición.

El reconocimiento de la AOS en pacientes con EPOC tiene una relevancia clínica importante ya que el manejo de pacientes con síndrome de superposición es diferente al manejo de la EPOC, y la supervivencia de los pacientes con síndrome de superposición no tratados con CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) es significativamente inferior que los pacientes diagnosticados y tratados adecuadamente.

 

McNicholas WT. COPD-OSA Overlap Syndrome: Evolving Evidence Regarding Epidemiology, Clinical Consequences, and Management. Chest. 2017; 152(6):1318-1326. doi: 10.1016/j.chest.2017.04.160.